那些年…《越南飄香》

炎炎八月總會讓我想起越南。從胡志明市開始一路北上,搭乘各式各樣的交通工具 — 飛機、隔夜巴士、船、摩托車、火車 — 行經會安古鎮、河內、九龍灣,最後還跑去越南最北部的沙巴挑戰終極高峰 Fansipan。

念念不忘的是這碗垂涎欲滴的牛肉河粉。肉滑嫩,湯頭鮮美,回味無窮的終極美味。

有多迷戀它?我第一次去越南是 2011年的二月,半年不到八月又為了它再次去造訪胡志明市。寫關於越南美食文章刊登于世界日報 2011年 3月旅遊版:

越南… 顏色是即將潑出的調色盤,黃、豔紅和漸層性的綠 – 嫩綠、深綠。 味道是酸、甜、辣,同時,夾帶著各式香草味。尤其是那撲鼻的羅勒香,撩人!

越南牛肉河粉
美味越南牛肉河粉 (攝影者:Sherry Hsieh / 2011年攝於胡志明市・越南)

《舊金山 Slanted Door》篇:對牛肉河粉,念念不忘的到底是…

減肥非女生專利,賽馬騎師減很大!

女人似乎永遠徘徊在想要瘦一點,還可以再瘦一點的狀態。不管多瘦的女人,嘴巴上還是會嘮叨再減個一兩公斤體態就更完美。Google “減肥” 這兩個字馬上搜到各種減肥食譜、明星減肥法等等。原本以為減肥這件事只有女人受苦,讀了Laura Hillenbrand 的小說 Seabiscuit 才知道運動員減肥也是痛苦的要命,真的是非常非常不人道,連水分攝取都以 “滴” 控制 — 在飲料罐鑽出針孔般的小洞,每次喝個一、兩滴解渴。

Seabiscuit 小說講述一隻不被大家看好的賽馬 –海餅乾 — 突破重重困難關卡最後跌破大家眼鏡獲得冠軍的故事。真實故事,約1930年代,還曾經被翻拍成電影,譯:《壯志奔騰》。

賽馬,賭博一直受美國人喜愛。雖然曾經有一度因為禁酒時期同時勒令禁止賽馬、賭博,賽馬場地暫時轉移到墨西哥,禁令一解大家還是持續瘋賽馬。要贏,除了要有大金主(馬主)、練馬師還有騎師,缺一不可。而其中騎師,也就是所謂的 jockey 必須非常控制體重。

有多斤斤計較,不,磅磅計較呢?

賽馬以馬的體重分等級,並且根據馬的體重決定騎師的體重。一般馬所能背負的重量被設定於 83磅(約 37.6 公斤)到 130磅(約 58.9 公斤),所以騎師的體重也必須控制在那個範圍左右。想想,一個大男人的體重跟女生差不多,這不是強人所難嗎?也因此,那時候的騎師有許多都是未成年的孩子,十二到十六歲都有。

減重到什麼恐怖程度?上吐下瀉樣樣來!

天才賽馬師 George Woolf (image credit: SF Gate)

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”休息一下”,維尼熊教你什麼都不做

 

(image credit: cinnamonink.blogspot.com/作者:A. A. Milne/插畫家 E.H. Shepard)

相信許多人對黃茸茸,肥嘟嘟的小熊維尼不陌生。誕生于1925年,這隻憨傻中夾帶愣愣可愛的小熊是由 A. A. Milne 為兒子所創造出來的角色。

我相當喜愛小熊維尼跟小男孩 Christopher Robin 這段對話(來自迪士尼 1977 年卡通 “Many Adventures of Winnie the Pooh”):

C.R.: Pooh, what’s your favorite thing in the whole world? (維尼,在這個世界上你最喜歡做什麼事?)

維尼: My favorite thing is me coming to visit you, and then you ask, “How about a small smackeral(註一) of honey?” (我喜歡我來看你,然後你問我要不要來一點蜂蜜。)

C.R.: I like that, too. But what I like most of all is just doing nothing. (我也喜歡,可是我更喜歡什麼都不做。)

Pooh: How do you do just nothing? (什麼是 ‘什麼都不做’?)

C.R.: Well, when grown-ups ask, “What are you going to do?” and you say, “Nothing,” and then you go and do it.( ‘什麼都不做’ 就是當大人問你,“你在做什麼?” 你回答:“我沒在做什麼。”)

啊哈哈,什麼都不做…

睡到自然醒,不上班不寫稿不採訪不打掃不洗衣服不… 哇,太美好了!

可是,不知道為什麼當別人問在做什麼如果回答 nothing,會有小小的罪惡感。Doing nothing 和無所事事、不成器、遊手好閒劃上等號,彷彿如果回答自己 did nothing 就註定一輩子不會出人頭地

苦思…

時間真的很容易浪費掉,吃吃喝喝是一天,睡回籠覺也是一天,當然上課上班也是一天。

可是休息也很重要呀,俗話說得好:“休息是為了走更長的路。” 不是嗎?你覺得呢?

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真的假的,戴上墨鏡比較好看?嘿嘿,有科學根據!

是錯覺嗎?會不會覺得有戴墨鏡的模特兒看起來比沒有戴墨鏡的模特兒酷?比起一目了然的 “無鏡” 模特兒,黑色鏡片藏住的雙眼似乎更迷人…

真的假的,戴墨鏡讓你正妹酷哥指數上飆?!

(image credit: redpurplepink.wordpress.com/Valentino)

沒錯,根據英國學者 Vanessa Brown 研究指出,戴上墨鏡真的會讓你比較酷。不是瞎掰的,Brown 甚至將自己研究論文整合,發表新書 Cool Shades: the History and Meaning of Sunglasses 呢。 Continue reading “真的假的,戴上墨鏡比較好看?嘿嘿,有科學根據!”

要愛我們家的動物朋友!

你有寵物嗎?

你愛你的寵物嗎?

你有多愛你的寵物呢?

根據美國寵物用品協會 Amerian Pet Products Association 表示,美國人平均一年為寵物花超過八美元在情人節禮物上,四億美元在萬聖節用品。如果愛用金錢來衡量,美國人愛寵物高五千六百億美元。比起 2006 年,消費金額上升 45%。

美國大藥廠 Eli Lilly 的附屬寵物藥廠 Elanco 製造給寵物服用的抗憂鬱藥。狗狗甚至還可以住超豪華旅社,可以泡澡、做指甲,還有專屬按摩服務。

心動了嗎?看看寵物有多享受。

(image credit: businessinsider.com)

最佳情人傑寶貝專用頭帽,口愛~

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遺落年代 Coney Island 遊樂園

對我而言,Coney Island 白天是散發淡淡懷舊氣息的遊樂園,會讓人想吃根 Nathan’s Hot Dog 熱狗、棉花糖,坐旋轉木馬。晚上則是帶著迷炫七色霓虹光瘋狂世界,總覺得像在看馬戲團裡的 Freak Show,會跑出巨人、侏儒,甚至長鬍子的女人。

Coney Island (image credit: New York Times)

禮拜五下班約朋友一起前往 burlesque 表演秀。這種形態的脫衣秀帶點戲劇性、詼諧,同時頌揚各式各樣身型的女人 — 肥胖的女人,身材腳小的女人,屁股特別豐碩的女人等等。只要有自信,任何身材都可以很性感。

哈哈,當然我絕對不會公佈任何照片。堅決保密。

不過與資深主編聊起此事,他馬上跟我分享遊樂園的歷史並提起畫家 David Levine。Levine 除了是著名諷刺漫畫畫家(幫許多雜誌畫過許多政治人物漫畫)還是相當厲害的水彩畫畫家。他畫 Coney Island 的雲霄飛車,還畫人物。超棒,很有 feel。

嗯,帶點安靜的憂鬱之中,還有淡淡泛著黃。是記憶中某個夏天,某個片段的美好。

畫家 David Levine 在 Coney Island 沙灘 (image credit: boston.com)

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懶人早餐,你不可以不知道”過夜燕麥片”

早餐的重要性大家都知道,除了可以提高學習能力與工作效率,還有助減重、腸胃運動,甚至預防成人疾病。可是我不得不說,吃早餐好麻煩喔。刷牙洗臉十五分鐘,早晨瑜珈三十分鐘,選衣服化妝穿戴整齊四十分鐘,公司離家車程約三十分鐘,如果還要煮早餐、吃早餐就得六點起床… 哇,太痛苦了。 不過,懶人有懶人妙招。帶一杯燕麥片早餐到公司吃,再利用午餐的時間做瑜珈,省下的時間可以讓我早上多瞇瞇一個小時。呵呵呵,想知道免煮免開火的隔夜燕麥片怎麼做? ‘Overnight Oatmeal’ 做法報你知道!

Healthy, fuss-free breakfast ideas (image credit: thegreatist.com)

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謝天謝地,不用寫粉紅獨角獸和餃子店

就算都讀新聞系也會因為興趣、專攻的主題不同而漸漸分歧。

Lola Star, Coney Island (image credit courtesy of Lola Star, lolastar.com)

也許,話不投機吧。

我寫專業財經,除了對這類型投資資訊、數據有興趣的公司或投資者,大部份的人一聽我開始說什麼信貸、債卷因該馬上腦袋關機 — shut down。而絕大部分朋友寫的故事就比較大眾,像是採訪地下樂團、新開幕的餐館等等。

記得我之前投稿的Bedford & Bowery 嗎?看到朋友寫她關於粉紅芭蕾蓬蓬裙溜冰人 Lola Star 的故事。故事大約是對方從小就對溜冰有興趣,在 Coney Island 康尼島遊樂園負責在各式各樣的派對上表演,會扮成各種角色,最受歡迎的是粉紅獨角獸。之前因為建築商有意重建康尼島,要求她離開,她不肯,領群眾抗議。算是個小人物對抗惡勢力的故事。

說實話,我有 看 沒有 。快速瞄過,知道有這個人物,覺得挺酷的。可是也就如此。連絲毫想穿粉紅色蓬蓬裙的欲望都沒有。(換成早前的我,嗯高中時期吧,鐵定會打扮一番殺去康尼島)

是我老了還是市儈,凡事計算效率、利益?

不,都不是。

我還是熱愛生活,還是一樣容易激動、大笑、感動、流淚。紐約嘩啦啦下大雨時,坐辦公室裡的我憂心:我的鞋子怎麼辦?雨停,第一道陽光出來時我又開心哼歌。我還是一樣保有好奇心,週日上班週末採訪,很忙,很充實。

引用科幻小說大師 Ray Bradbury 在小說 The Martian Chronicles(火星紀事)裡寫道:對一名老者來說,他需要接觸不同的事情。

An old man needs to have things different. Young people don’t want to talk to him, other old people bore the hell out of him.

為什麼?

因為年輕人懶得跟老人說話,其他老人又讓這名老者感到無聊到要死。哈,這名老者跟寫專業財經消息的我有相似處。

 

早餐牛奶麥片轟炸味覺 Milk Bar

至今還是相當喜愛資深記者 E.B. White Here is New York (1948) 短文。它不只是描寫紐約文章的代表作,更是篇動人,“寫給紐約” 的情書 。紐約是大城市,是藝術、文化、商業之都,是追夢人或觀光客想一訪的朝聖地。聊天時淡淡說出自己住在紐約這件事,多多少少感到驕傲,這一點不可置否。不過,在 White 筆下,紐約真正的魔力在那一個個小宇宙 ‘microcosm’。

紐約不是簡簡單單一大塊 “紐約”。首先,紐約每一個區都有那個區的特性,如:提到 Chelsea 想到藝廊、Tribeca 紅磚公寓、 Soho 燦爛夜生活、Williamsburg 新生代潮男潮女等等。其次,住的社區就是一個迷你紐約。從去年八月到今年,我在紐約也過了一個年頭。說不出是什麼時候開始自稱紐約人 New Yorker —

是意識到 Houston 大街是念 ‘How-ston’ 而不是德州修士頓 ‘Hew-ston’ 還是坐計程車時酷酷地說出:”某某街 (street) 某某道 (avenue) 的交接口”?

Momofuku Milk Bar, Carroll Gardens
Momofuku Milk Bar, Carroll Gardens

不,是更深入的一種歸屬感,一種 belonging。

走三個街口可以到自己平時買菜的市場:越南夫婦這一家賣的青菜最便宜,墨西哥小販這裡可以搜刮超值酪梨、番茄。這裡還有全紐約最棒的法國長麵包。

離公寓不到十分鐘的距離可以找到洗衣店、乾洗店、修鞋店。對了,還有平時光顧的咖啡店和週末去 happy hour 的小酒吧。

是知道坐地鐵 L 線去 Bedford 站可以找到一家獨立電影院,邊看電影邊用餐點、酒飲。

總之,每個人住的地方都像是個寶盒,每回探索都令人驚歎。

這個週末我跟朋友約在布魯克林 Barclays Center 附近吃飯。住曼哈頓的我意外她住的社區也如此 ‘hipster’ (潮),年輕又有活力。

朋友相當幽默地帶我來回走橋看紐約最髒的河 Gowanus Canal。水上浮著垃圾,塑膠袋,還微微散發著異味,朋友解釋這條髒兮兮的河是極出名的觀光景點,不少人還特地跑來照相。我倒是覺得沒什麼,看來看去跟髒水溝差不多。搞不懂。 Continue reading “早餐牛奶麥片轟炸味覺 Milk Bar”

紐約一條街: Houston 美食

不管你是旅遊者還是當地人,最讓人開心的樂子莫過於 I know what you don’t know” (我知道你不知道的祕密)。指的當然是地名。

阿拉伯半島東部小國 Qatar (卡達) 尾音不是 “guitar” 的 -ar 而是 “cutter” 的 -er;緬甸不是 Burma 而是Myanmar;印度孟買自 1995 年正式改名為 “Mumbai” 而非 “Bombay”。

知道正確地名發音的人是高知識份子,是正港當地人,而出糗的外地人只好躲在一邊臉紅。紐約也有一條相當難搞的街叫 Houston Street。

Houston 拼法與德州休斯頓相同,不過念法卻差個十萬八千里,不念 Hugh-ston,念 How-ston。我也念錯過。被朋友糾正時,真恨不能挖個地洞鑽。不過成了半吊子的老紐約後,我也不時拿這個來現寶: “唉呀,你不是紐約人對不對?不是這樣念的啦…”

唉,高人一等的優越感果然不是蓋的。

Houston 是東下城熱鬧夜生活所在,也有不少好吃的餐廳。舉凡焦糖甜甜圈,義大利焗通心麵… 快一探究竟!

Image credit: Street Art NYC http://streetartnyc.org/ (Os Gemeos installation: summer, 2009)

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