“老大其實很溫柔”: 採訪Primo

二十九歲的 James ‘Primo’ Grant 有著超越實際年齡的智慧,歷練。血統一半多明尼加,一半哥斯大黎加的他身材壯碩,兩隻手臂布滿刺青,還有一口大鬍子,長相嚇人。再加上是紐約血幫 (East New York Bloods) 的 幫派老大,說採訪前心情沒有七上八下那是騙人的。意外的是,見到面後發現鐵漢柔情,”老大其實很溫柔”。

Grant 表示,他最後一次入獄是 2007 年。含糊帶過說那時因為某些誤會入獄,Grant 說因為坐牢,他不止失去看小兒子出生的機會,也因此跟孩子的母親分開。經歷那次經驗之後,他決定要做一個更好的父親。目前在紐約布魯克林一家 club 當保鑣,與現任未婚妻和四個孩子住在紐澤西。

對 Grant 而言,Five Star 是電影,也是他的故事。他的角色 – Primo – 是 John 的良師兼父親兼敵人。電影中有一景是 Primo 擔任猶太人成人禮 (bar mitzvah) 保鑣,有一名參禮者問他,"你那時怎麼長大?有成年禮嗎?" Primo 回答,"我十二歲那年跟一群人打架,合格了就入幫派。"

雖然 Grant 滿意目前的生活,不過有時候他也會想,如果十二歲那年籃球場上沒有人問他要不要加入幫派,他如今又會變成時麼樣子呢?

Primo shares a moment with his son,  Sincere Grant. (Credit: Alex Mallis)
Primo shares a moment with his son, Sincere Grant. (Credit: Alex Mallis)

英文採訪,以下為中文翻譯:

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Tribeca 影展:導演 Keith Miller 新電影主角是幫派老大

啥咪?採訪正港幫派老大! 紐約新銳導演 Keith Miller 電影 Five Star 男主角 Primo 十二歲加入紐約東區血幫 (Bloods ),至今也算是一人之下許多人之上的 “將軍” (General,又稱 ‘G’)。不過電影焦點不在幫派鬥爭、耍狠,反之,Miller 想真實地表現出一名十五歲男孩 John 的成長故事。不同於一般人,瘦小,皮膚白皙的 John 得決定自己的未來,是否要成為幫派一員。他是否能擺脫他死去父親 (也是幫派老大) 的陰影,成為忠於自己,頂天立地的男人呢?身為男人,又意味著背負甚麼樣的家庭責任,必須做出什麼樣的選擇? 電影中,John Diaz (21 歲) 飾演迷茫少年John,James ‘Primo’ Grant (29 歲) 飾演血幫老大 Primo (John 的父親兼老師)。導演慣用將螢幕上故事和生活裡的現實合而為一,電影真真假假,假假真真,如霧裡看花,看到糾結處倍感真實。Five Star 獲選入紐約翠貝卡影展 (Tribeca Film Festival)

Primo (left) and John (right) talk business on the court; James 'Primo' Grant (left) and John Diaz (right) Image Credit: Nathan Fitch
Primo (left) and John (right) talk business on the court; James ‘Primo’ Grant (left) and John Diaz (right)
Image Credit: Nathan Fitch

英文報導發表於 Bedford & Bowery,點此閱讀

男主角 Primo 採訪 Q&A

男主角 John 採訪 Q&A

嚇咩咩咩咩咩, 羊大便做的紙!

好的設計真的能提高生活品質,令人心情更愉快嗎?

谷歌旗下HTC 研究小組辦公小物、趣味商品等東西分為三種類,分別是: “實用” (functional),“好看” (beautiful)和 “實用又好看” (functional & beautiful)。由使用者的反應 — 如測試流汗多少,心跳快慢 — HTC 研究小組總結:美麗又實用的設計可以讓心情好咩咩!

嗯,結論一點也不令人意外,東西當然是講求外觀兼內在囉。大至建築、橋,小至日常生活用品,好設計無所不在。可是令人失笑或不知所云的設計呢?在尋找好設計的途中,我碰到

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Sheep Poo Paper  是英國一家再生紙製造廠,使用的是羊大便。沒錯,用草食性動物充滿纖維的糞便製成再生紙,不僅環保,也是噱頭。

2006 年開始的品牌目前有兩種香氣:黃水仙和青草。日後也許還會推出限量版玫瑰香氣。

最特別的是還可以要求量身訂做。例如,我只要叫Daisy 的羊所大的便便做再生紙,其它叫瑪莉,露露等都不要。

如何?誇張咩咩咩咩咩?

 

紐約一條街: Houston 美食

不管你是旅遊者還是當地人,最讓人開心的樂子莫過於 I know what you don’t know” (我知道你不知道的祕密)。指的當然是地名。

阿拉伯半島東部小國 Qatar (卡達) 尾音不是 “guitar” 的 -ar 而是 “cutter” 的 -er;緬甸不是 Burma 而是Myanmar;印度孟買自 1995 年正式改名為 “Mumbai” 而非 “Bombay”。

知道正確地名發音的人是高知識份子,是正港當地人,而出糗的外地人只好躲在一邊臉紅。紐約也有一條相當難搞的街叫 Houston Street。

Houston 拼法與德州休斯頓相同,不過念法卻差個十萬八千里,不念 Hugh-ston,念 How-ston。我也念錯過。被朋友糾正時,真恨不能挖個地洞鑽。不過成了半吊子的老紐約後,我也不時拿這個來現寶: “唉呀,你不是紐約人對不對?不是這樣念的啦…”

唉,高人一等的優越感果然不是蓋的。

Houston 是東下城熱鬧夜生活所在,也有不少好吃的餐廳。舉凡焦糖甜甜圈,義大利焗通心麵… 快一探究竟!

Image credit: Street Art NYC http://streetartnyc.org/ (Os Gemeos installation: summer, 2009)

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難過時,不妨鬼吼鬼叫(紐約客減壓妙招)

學校功課之一是寫部落格,每周更新。主題寫都市人 (更正:紐約人)  面對壓力該如何減壓。功效如何還不知道,不過很確定的一點是,每周為了想博文點子壓力不減反增。唉,超諷刺。

故此,與大家分享減壓童書,House of Butterflies 。由著名童書作家 Ruth Krauss (1901-1993) 和插畫家 Maurice Sendak 兩人合作,作品簡單,圖片充滿童趣,有好幾張圖令我會心一笑,小孩大人兩相宜。

根據英國 Telegraph 報導,光是讓身心靜下來讀一本書 (只要六分鐘!) 就可以減去三分之二的壓力。哇,太神奇了。快一起讀書吧!

記得學一首鬼吼鬼叫歌,以備不時之需。 (“驚聲尖叫” 減壓法)

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四眼田雞音樂人,Tom Clark

曼哈頓東下城的2A 酒吧開始於1984年,地點就在2街 (2nd St.) 和 A 大道 (Ave. A) 交接口。八十、九十年代的紐約有許多酒吧以街道糾街口名字命名,不過現今越來越少見,2A是少數殘留的此類型酒吧。

我的好朋友 Tom Clark 在 2A 當酒保,同時也是個音樂人。他與朋友共組四人樂團 — Tom Clark and the High Action Boys。’86 年為了追音樂夢從伊利諾州跑到紐約。由 20 歲青澀少年轉變成 48 歲啤酒肚中年男,Tom 自嘲帥氣不再,也感嘆紐約音樂人難做。越來越少酒吧提供 live 表演場所,除此,音樂人也難以 live 表演賺錢。因此,Tom 創辦 Treehouse (2A酒吧2樓現場音樂表演),每個禮拜天邀請不同音樂人玩音樂

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Tom Clark and the High Action Boys (樂團在2A表演) Image Credit: Tom Clark
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泛黃歲月,21 年古董老店六月關門

古董店給我的感覺就像這件賣不出去的黑色貂皮大衣

雍容華貴,柔軟,令人想起 30 ~ 50 年代好萊塢。好奇究竟是什麼樣的女性曾經擁有過這件大衣?是像金髮媚眼的德裔美國演員瑪琳·黛德麗 (Marlene Dietrich),還是帶著誘人微笑的奧斯卡影后瓊·克勞馥 (Joan Crawford)?

不過,好奇歸好奇,貂皮大衣質感再好,價錢再合理,我卻不會掏 $700 美金買它。是理智戰勝渴望還是我太俗氣?也許因為有太多人跟我想法一樣,導致在東城經營超過二十多年歷史的Archangel Antiques 六月關門感嘆、不捨之餘,也只能勸喜歡在二手店尋寶的朋友們把握時間,要買要快。唉,以後要到哪裡才找得到印有甘迺迪頭像浮雕的打火機

英文文章發表於 Bedford&Bowery 

2014-03-15-13-09-00_deco[1]
老闆 Richard 幫一位女客人拿動物牙齒戒指
Archangel Antiques 為二合一古董店,老闆娘 Gail (75 歲) 這邊負責服裝 vintage 服飾,老闆 Richard (71 歲) 那頭則是賣有稀奇古怪東西,如:金色珠子串成的比基尼,鱷魚頭裝飾的皮包等。八十年代初,兩人在 Canal Street 跳蚤市場相遇,交往。’84年 Gail 由新澤西州搬回曼哈頓與Richard 同居。三十多年後,兩人是愛人也是工作夥伴。

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Sunny 老頭:我的畫裡有昨天/今天/明天

緣分很玄,有的時候,莫名地會在某個時間地點跟某個人交心。我跟 79 歲的 Sunny 是忘年之交。

Sunny’s  (是酒吧也是老闆的名字) 坐落於布魯克林 Red Hook 河畔。開始於1850年,小酒吧是布魯克林最老的 dive bar[1],曾祖父傳給祖父傳給父親,接著叔叔接手,1994年才由Sunny 正式經營。義大利裔的 Antonio “Sunny” Balzano 說話帶著濃濃愛爾蘭腔。”I love it” 聽起來像 “I lurve it”。他親暱地換我 darling,不過會將母音拉得長長的,Dar-lang

希望我這名又高又瘦頂著一頭瘋狂科學家捲髮的朋友身體健康,期待今年夏天他的生日派對。

2014-03-02-18-50-21_deco[1] Continue reading “Sunny 老頭:我的畫裡有昨天/今天/明天”

終極美味,黑芝麻冰淇淋!

最近正在讀一本相當有趣的書 — 關於文字食物

想想,我們吃豬肉(pork)而不是吃豬(pig);  吃牛肉 (beef)不吃牛(cow)。 比起英語、德語,羅曼語系下的法語和義大利語似乎更能帶出美食的浪漫氣息。你會想吃米飯(rice)還是番紅花義大利飯 (risotto alla milanese)?中式豬油拌飯換成義大利式豬油烤小麵包(lardo bruchetta)呢?哇,就算看不懂菜單也覺得那慵懶的字母好聽到不行。口水都要留下來了。

沒想到文字也可以左右食慾!

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哈囉,我是 New Yorker

不知不覺,以紐約客自居。什麼時候意識到自己是紐約客呢?

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  • 東下城的 Houston 大街不唸 Hue-ston (德州休斯頓發音),正確發音是 How-ston
  • 用地鐵認路 (怎麼去妳家? 喔,布魯克林 L 線)
  • 很老練地指揮計程車回公寓,”到某某街和某某道交接口”
  • 跟人聊天時不時會聊到天氣,往往是今天天氣多糟,雪下多大,氣溫多冷

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