29 歲的(你&妳)最受歡迎!

最受歡迎的年紀是… 青春洋溢的十六、七歲? 美國合法飲酒年齡二十一歲? 還是恰恰好不二不三的二十五歲呢?

正解:二十九歲

咦,為什麼?怎麼可能是二十九?

這個令人心情鬱悶的數字預告你將從二字頭邁向三字頭,而三字頭的人生… 哇,我不要!!!

騙你的。每個年齡都有其可愛之處。年齡的增長帶來的好處就是你越來越了解你自己,更知道自己想要什麼,不管是工作、愛情、友情以及親情。你更果斷地規劃你的時間,拒絕不想參加的活動,清楚地明白哪些人和事是值得花時間精力去培養感情,哪一些人和事則是可有可無明白所謂長大獨力不是嘴上嚷嚷那麼簡單,而是要對自己的選擇負責

更讚的是,英國食品公司 Genius Gluten Free 問卷調查超過 1,500 英國人發現二十九歲的你擁有最多的朋友 — you are popular — 超人氣!報告顯示其它年紀的人平均有 64 個朋友,至於二十九歲的你則是以擁有 80 個朋友奪冠(包括學校時期的同學和出社會工作認識的同事)。

也對,二十九歲是盛產時期的黃水蜜桃,不過於青澀也不至於熟透,出了社會有工作經濟 ok,也許有伴侶或單身,沒有小孩,恰到好處的酸酸甜甜。有錢也有閒情玩。

哈哈,想想應該不少人抱著馬上要三十得趕快大玩特玩的心情吧。“不自由,毋寧死,” 要走,也要像煙火般轟轟烈烈地閃一回。要走,就 “go with a BANG”(註一)。

(image credit: File photo/Shutterstock & http://www.newsworks.org)

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減肥非女生專利,賽馬騎師減很大!

女人似乎永遠徘徊在想要瘦一點,還可以再瘦一點的狀態。不管多瘦的女人,嘴巴上還是會嘮叨再減個一兩公斤體態就更完美。Google “減肥” 這兩個字馬上搜到各種減肥食譜、明星減肥法等等。原本以為減肥這件事只有女人受苦,讀了Laura Hillenbrand 的小說 Seabiscuit 才知道運動員減肥也是痛苦的要命,真的是非常非常不人道,連水分攝取都以 “滴” 控制 — 在飲料罐鑽出針孔般的小洞,每次喝個一、兩滴解渴。

Seabiscuit 小說講述一隻不被大家看好的賽馬 –海餅乾 — 突破重重困難關卡最後跌破大家眼鏡獲得冠軍的故事。真實故事,約1930年代,還曾經被翻拍成電影,譯:《壯志奔騰》。

賽馬,賭博一直受美國人喜愛。雖然曾經有一度因為禁酒時期同時勒令禁止賽馬、賭博,賽馬場地暫時轉移到墨西哥,禁令一解大家還是持續瘋賽馬。要贏,除了要有大金主(馬主)、練馬師還有騎師,缺一不可。而其中騎師,也就是所謂的 jockey 必須非常控制體重。

有多斤斤計較,不,磅磅計較呢?

賽馬以馬的體重分等級,並且根據馬的體重決定騎師的體重。一般馬所能背負的重量被設定於 83磅(約 37.6 公斤)到 130磅(約 58.9 公斤),所以騎師的體重也必須控制在那個範圍左右。想想,一個大男人的體重跟女生差不多,這不是強人所難嗎?也因此,那時候的騎師有許多都是未成年的孩子,十二到十六歲都有。

減重到什麼恐怖程度?上吐下瀉樣樣來!

天才賽馬師 George Woolf (image credit: SF Gate)

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”休息一下”,維尼熊教你什麼都不做

 

(image credit: cinnamonink.blogspot.com/作者:A. A. Milne/插畫家 E.H. Shepard)

相信許多人對黃茸茸,肥嘟嘟的小熊維尼不陌生。誕生于1925年,這隻憨傻中夾帶愣愣可愛的小熊是由 A. A. Milne 為兒子所創造出來的角色。

我相當喜愛小熊維尼跟小男孩 Christopher Robin 這段對話(來自迪士尼 1977 年卡通 “Many Adventures of Winnie the Pooh”):

C.R.: Pooh, what’s your favorite thing in the whole world? (維尼,在這個世界上你最喜歡做什麼事?)

維尼: My favorite thing is me coming to visit you, and then you ask, “How about a small smackeral(註一) of honey?” (我喜歡我來看你,然後你問我要不要來一點蜂蜜。)

C.R.: I like that, too. But what I like most of all is just doing nothing. (我也喜歡,可是我更喜歡什麼都不做。)

Pooh: How do you do just nothing? (什麼是 ‘什麼都不做’?)

C.R.: Well, when grown-ups ask, “What are you going to do?” and you say, “Nothing,” and then you go and do it.( ‘什麼都不做’ 就是當大人問你,“你在做什麼?” 你回答:“我沒在做什麼。”)

啊哈哈,什麼都不做…

睡到自然醒,不上班不寫稿不採訪不打掃不洗衣服不… 哇,太美好了!

可是,不知道為什麼當別人問在做什麼如果回答 nothing,會有小小的罪惡感。Doing nothing 和無所事事、不成器、遊手好閒劃上等號,彷彿如果回答自己 did nothing 就註定一輩子不會出人頭地

苦思…

時間真的很容易浪費掉,吃吃喝喝是一天,睡回籠覺也是一天,當然上課上班也是一天。

可是休息也很重要呀,俗話說得好:“休息是為了走更長的路。” 不是嗎?你覺得呢?

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真的假的,戴上墨鏡比較好看?嘿嘿,有科學根據!

是錯覺嗎?會不會覺得有戴墨鏡的模特兒看起來比沒有戴墨鏡的模特兒酷?比起一目了然的 “無鏡” 模特兒,黑色鏡片藏住的雙眼似乎更迷人…

真的假的,戴墨鏡讓你正妹酷哥指數上飆?!

(image credit: redpurplepink.wordpress.com/Valentino)

沒錯,根據英國學者 Vanessa Brown 研究指出,戴上墨鏡真的會讓你比較酷。不是瞎掰的,Brown 甚至將自己研究論文整合,發表新書 Cool Shades: the History and Meaning of Sunglasses 呢。 Continue reading “真的假的,戴上墨鏡比較好看?嘿嘿,有科學根據!”

要愛我們家的動物朋友!

你有寵物嗎?

你愛你的寵物嗎?

你有多愛你的寵物呢?

根據美國寵物用品協會 Amerian Pet Products Association 表示,美國人平均一年為寵物花超過八美元在情人節禮物上,四億美元在萬聖節用品。如果愛用金錢來衡量,美國人愛寵物高五千六百億美元。比起 2006 年,消費金額上升 45%。

美國大藥廠 Eli Lilly 的附屬寵物藥廠 Elanco 製造給寵物服用的抗憂鬱藥。狗狗甚至還可以住超豪華旅社,可以泡澡、做指甲,還有專屬按摩服務。

心動了嗎?看看寵物有多享受。

(image credit: businessinsider.com)

最佳情人傑寶貝專用頭帽,口愛~

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遺落年代 Coney Island 遊樂園

對我而言,Coney Island 白天是散發淡淡懷舊氣息的遊樂園,會讓人想吃根 Nathan’s Hot Dog 熱狗、棉花糖,坐旋轉木馬。晚上則是帶著迷炫七色霓虹光瘋狂世界,總覺得像在看馬戲團裡的 Freak Show,會跑出巨人、侏儒,甚至長鬍子的女人。

Coney Island (image credit: New York Times)

禮拜五下班約朋友一起前往 burlesque 表演秀。這種形態的脫衣秀帶點戲劇性、詼諧,同時頌揚各式各樣身型的女人 — 肥胖的女人,身材腳小的女人,屁股特別豐碩的女人等等。只要有自信,任何身材都可以很性感。

哈哈,當然我絕對不會公佈任何照片。堅決保密。

不過與資深主編聊起此事,他馬上跟我分享遊樂園的歷史並提起畫家 David Levine。Levine 除了是著名諷刺漫畫畫家(幫許多雜誌畫過許多政治人物漫畫)還是相當厲害的水彩畫畫家。他畫 Coney Island 的雲霄飛車,還畫人物。超棒,很有 feel。

嗯,帶點安靜的憂鬱之中,還有淡淡泛著黃。是記憶中某個夏天,某個片段的美好。

畫家 David Levine 在 Coney Island 沙灘 (image credit: boston.com)

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超厲害甜甜圈,乖乖排隊兩小時

是什麼樣的甜甜圈讓人願意為它等上兩小時以上?

是什麼樣的甜甜圈可以喊價一個美金 $5?

這個重新定義 ‘瘋狂’ bring the ‘nut’ (瘋子)back to ‘donut’ 的甜甜圈到底是何方神聖?

Cronut, Dominique Ansel Bakery (image credit: blog.hgtv.com)

 

位於紐約蘇活區與老闆同名的糕餅店 Domnique Ansel Bakery 在短短不到五年的時間內迅速竄紅。開始於 2011 年 11 月,竟然在四個月內被 Time Out 雜誌和 Metromix 分別提名為 Best New Bakery 2012 和 Best Bakery of 2012。

讓糕餅店人氣紅不讓,天天大排長龍的招牌甜點就是這道混合甜甜圈做法和法式牛角麵包香酥口感的 CRONUT。

Croissant + Donut = Cro-nut

一顆 cronut 製作時間需要三小時左右。首先將牛角麵包所用的麵團(含大量奶油 butter)發酵,隨之像做甜甜圈一樣油炸麵團,最後夾入奶油 (cream)、撒糖霜、刷糖漿。

對這到甜點一直有耳聞,卻找不到動力。想想,誰會瘋狂到五點起床、準備,好去吃甜甜圈。瘋了嗎?

好在,我朋友中正有個瘋子。

來紐約玩的 K 友人陪我起個大早吃 cronut 去也。嗯,如願!

可惜,原本打的如意算盤是 “一‘吃’永逸”,沒想到居然月月口味不同。噢,八月是黃桃紅茶口味 – yellow peach black tea

流口水。

天,看來不吃不行,得再排一次隊。

Cronuts, Dominique Ansel Bakery (image credit: komonews.com)

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懶人早餐,你不可以不知道”過夜燕麥片”

早餐的重要性大家都知道,除了可以提高學習能力與工作效率,還有助減重、腸胃運動,甚至預防成人疾病。可是我不得不說,吃早餐好麻煩喔。刷牙洗臉十五分鐘,早晨瑜珈三十分鐘,選衣服化妝穿戴整齊四十分鐘,公司離家車程約三十分鐘,如果還要煮早餐、吃早餐就得六點起床… 哇,太痛苦了。 不過,懶人有懶人妙招。帶一杯燕麥片早餐到公司吃,再利用午餐的時間做瑜珈,省下的時間可以讓我早上多瞇瞇一個小時。呵呵呵,想知道免煮免開火的隔夜燕麥片怎麼做? ‘Overnight Oatmeal’ 做法報你知道!

Healthy, fuss-free breakfast ideas (image credit: thegreatist.com)

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早餐牛奶麥片轟炸味覺 Milk Bar

至今還是相當喜愛資深記者 E.B. White Here is New York (1948) 短文。它不只是描寫紐約文章的代表作,更是篇動人,“寫給紐約” 的情書 。紐約是大城市,是藝術、文化、商業之都,是追夢人或觀光客想一訪的朝聖地。聊天時淡淡說出自己住在紐約這件事,多多少少感到驕傲,這一點不可置否。不過,在 White 筆下,紐約真正的魔力在那一個個小宇宙 ‘microcosm’。

紐約不是簡簡單單一大塊 “紐約”。首先,紐約每一個區都有那個區的特性,如:提到 Chelsea 想到藝廊、Tribeca 紅磚公寓、 Soho 燦爛夜生活、Williamsburg 新生代潮男潮女等等。其次,住的社區就是一個迷你紐約。從去年八月到今年,我在紐約也過了一個年頭。說不出是什麼時候開始自稱紐約人 New Yorker —

是意識到 Houston 大街是念 ‘How-ston’ 而不是德州修士頓 ‘Hew-ston’ 還是坐計程車時酷酷地說出:”某某街 (street) 某某道 (avenue) 的交接口”?

Momofuku Milk Bar, Carroll Gardens
Momofuku Milk Bar, Carroll Gardens

不,是更深入的一種歸屬感,一種 belonging。

走三個街口可以到自己平時買菜的市場:越南夫婦這一家賣的青菜最便宜,墨西哥小販這裡可以搜刮超值酪梨、番茄。這裡還有全紐約最棒的法國長麵包。

離公寓不到十分鐘的距離可以找到洗衣店、乾洗店、修鞋店。對了,還有平時光顧的咖啡店和週末去 happy hour 的小酒吧。

是知道坐地鐵 L 線去 Bedford 站可以找到一家獨立電影院,邊看電影邊用餐點、酒飲。

總之,每個人住的地方都像是個寶盒,每回探索都令人驚歎。

這個週末我跟朋友約在布魯克林 Barclays Center 附近吃飯。住曼哈頓的我意外她住的社區也如此 ‘hipster’ (潮),年輕又有活力。

朋友相當幽默地帶我來回走橋看紐約最髒的河 Gowanus Canal。水上浮著垃圾,塑膠袋,還微微散發著異味,朋友解釋這條髒兮兮的河是極出名的觀光景點,不少人還特地跑來照相。我倒是覺得沒什麼,看來看去跟髒水溝差不多。搞不懂。 Continue reading “早餐牛奶麥片轟炸味覺 Milk Bar”

房間凌亂?東西捨不得丟?你可能精神有問題!

不知道你有沒有這種經驗,在下定決心來個大掃除整理房間時,卻又再決定要丟與不丟之間徘徊?

因為身材胖了,而穿不下的緊身牛仔褲,是丟還是不丟?「不過現在穿不下,說不定三個月後我瘦下來又可以穿了,」如此勉勵自己(雖然不知道瘦不瘦得下來)。
於是,決定留下!

喔,我小學三年級時最喜歡的裙子。嗯,雖然我現在穿不下了,可是可以留下來以後給我的小孩穿(不知道是麼時候的未來,而且得生的是女生)。於是,留下!

咦,這包都是糖果、零食包裝紙的袋子是垃圾吧,是可以丟的吧。不不不,這些印有一國文字的包裝紙是我去歐洲各國旅行時買來吃的,不是垃圾,所以,要留!

留?不留?反反復復,整理房間這個偉大目標似乎越整理越顯德無終點可言。美國華爾街日報刊出一篇文章,寫道:“凌亂引響心理”,並將凌亂 — clutter — 分為六大種類。

  1. The way things were(孩童時期令人懷念的物品)
  2. Three sizes ago(總有一天我可以穿上它)
  3. Buy then, pay later(買買買,現在快樂就好別管以後穿不穿)
  4. ADHD storage (衝動之後留下的傷兵,如組裝到一半的玩具)
  5. I’ve got it somewhere clutter (通通留下來)
  6. An 8-track mind (有一天可能還會有人想用古早行電話)
華爾街日報 “The Psychology of Clutter” (credit: online.wsj.com)

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