四眼田雞音樂人,Tom Clark

曼哈頓東下城的2A 酒吧開始於1984年,地點就在2街 (2nd St.) 和 A 大道 (Ave. A) 交接口。八十、九十年代的紐約有許多酒吧以街道糾街口名字命名,不過現今越來越少見,2A是少數殘留的此類型酒吧。

我的好朋友 Tom Clark 在 2A 當酒保,同時也是個音樂人。他與朋友共組四人樂團 — Tom Clark and the High Action Boys。’86 年為了追音樂夢從伊利諾州跑到紐約。由 20 歲青澀少年轉變成 48 歲啤酒肚中年男,Tom 自嘲帥氣不再,也感嘆紐約音樂人難做。越來越少酒吧提供 live 表演場所,除此,音樂人也難以 live 表演賺錢。因此,Tom 創辦 Treehouse (2A酒吧2樓現場音樂表演),每個禮拜天邀請不同音樂人玩音樂

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Tom Clark and the High Action Boys (樂團在2A表演) Image Credit: Tom Clark
Tom 出生在伊利諾州一個默默無名叫 DeKalb 小鎮。除了玉米田,還是玉米田。不過他透露他跟名模辛蒂克勞馥上同一個小學。在家排行老二的 Tom 有四個兄弟,人人皆是運動健將,除了他。

I am the odd-ball who played guitar instead of sports.

七歲時,他媽媽帶回家一張 Elvis 45 唱片,開啟了他的音樂旅程。十二歲他跟媽媽借 $3 買了把二手吉他;十四歲他加入樂團;十九歲他寫信給電台DJ Marshall Crenshaw 問該不該繼續玩音樂,Crenshaw 回:放手去做吧 (Go for it.);二十歲他跟三個朋友來到紐約。

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Image Credit: Tom Clark
 一頭棕色及肩長髮,瘦如竹竿般的身材,年輕時的 Tom 挺受女生歡迎。他笑笑表示,在家鄉他只有一個女朋友,來到紐約後,世界頓時開拓 — 吉他手這身份 (自彈自唱) 幫他進出不少女生宿舍。八十年代的紐約音樂界是 Sex & Drugs & Rock & Roll (性. 毒品. 搖滾)。Tom 說自己只有 Sex & Rock & Roll,因為他不碰毒品。

沒有工作,沒有錢,Tom 一開始在Astor Place 理髮店為理髮客人演奏,一天$20。往往客人跟他一樣窮,不能指望靠小費過日子。一般,Tom 一早在紐約大學附近的 Washington Square 演奏一小時,理髮店八小時,Bleecker 街頭表演兩小時,然後再搭一小時的地鐵去位於布朗克斯的愛爾蘭酒吧表演。

I was playing everything a hundred miles an hour. It was crazy. But I just wanted to play.

Tom 回想起過去的瘋狂不免覺得荒唐。沒錢,沒有時間睡覺 — 那又何妨 — 他滿腦子只想彈吉他!不過現在身體可吃不消,老囉。

Tom 說自己沒錢沒名沒房子也沒有老婆 (2001 年離婚),可是他不後悔。他的一生比許多人精彩。

I’ve lived a whole life, more than some people.

哪天他死了,Tom 說不許有人在他的喪禮哭。沒有眼淚,沒有悲傷,只有一場絕世告別派對。至於派對音樂,Tom 毫不猶豫地回答:

Elvis and Buddy Holly

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