尷尬問題,來聊聊房間裡的大象吧!

隨著新冠疫苗接種人數增長,美國——至少南加州是這樣的——越來越多人重新出門。出門上下班,週末去逛街,或者開車出遊。

這樣蠢蠢欲動 (甚至已經大動) 的心態從剛過不久的美國陣亡將士的紀念日的長假日,可見一二。美國汽車協會 AAA 在假期前便預測在5月27日至5月31日期間,有超過 3700 萬人去旅遊,並有250萬人搭乘飛機。其實撇開長途旅遊不談,Sherry 主編身邊也越來越多人,重返「正常」,重新去餐廳用餐、酒吧喝酒等等。

不過主編自己對重返「正常」心裡還是慌慌的,尤其是對認識新朋友。拓展交友圈之前,來聊一聊房間裡的大象吧!

Let’s talk about the elephant in the room!

The elephant in the room (房間裡的大象) ——也有 the elephant in the living room(客廳裡的大象)的說法——指的是每個人都知道,但是卻去忽視的大問題、話題,或有爭議的論題。雖然像一隻大象一樣顯而易見的,但是所有的人卻都不願意討論它,因為這個「它」會令一些人感到不舒服、尷尬,又或者是在個人、社會或政治上有爭議性。

這隻大象可以從人際關係(例句如下):

I don’t want to ask questions, but it is the big elephant in the room—Jeff, how could you invite both Tom and Christine, especially when they’ve only split for a week? (我不想問問題,但是 [這個問題] 是房間裡一隻巨大的大象—傑夫,你怎麼能邀請湯姆和克里斯丁,尤其是他們才分手一個星期?)

到政治話題(例句如下):

Increasing income and wealth inequality is the politicians’ elephant in the room. (對政客們來說,收入和財富不平等的增長是房間裡的大象。)

而對主編而言,在決定要不要跟新朋友見面之前的尷尬大象是對方對疫情的防禦意識,包括對方對戴口罩的態度,以及是否打了疫苗等等。不過聊著聊著,又讓主編覺得這隻不能說的大象越來越大隻,越退卻想出門的念頭。

在房間/客廳裡的大象是不可能被忽視的,所以大家還是勇敢地溝通大象問題吧。不要表現得好像大象不存在一樣,不然大象可是會像漫畫裡(下圖)一樣,鬱悶到要找心理醫生訴苦囉。

大象對心理醫生說:有的時候,就算我站在房間正中間,也沒有人承認我的存在。(Sometimes, even if I stand in the middle of the room, no one acknowledges me.)

圖片來源:Bizarro Comics
“The elephant in the room” 的憂鬱——大象如此對心理醫生說:「有的時候,就算我站在房間正中間,也沒有人承認我的存在。」圖片來源:Bizarro Comics

 

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